遊新加坡後感

台灣的案子終於結束,屈指一算,前後已經二十個月,打工打了那麼久也沒有出過那麼長的差(說實在的,那根本不應算作一個「差」!)。為了慶祝和答謝自己的辛勞,決定要去旅行散散心。去哪裡好呢?時間緊迫,又只有一個人,就想到新加坡,語言通,治安又好,是散心的好去處。
 
想去新加坡已經有一段時間,因為香港和新加坡的背景有點相似,兩地均曾成為英國的殖民地,都是地少人多,人口方面都是以華人居多;然而,談到政府,新加坡政府就給人效率高、政策好且有遠見的印象,雖然有點獨裁,又愛罰錢,但經SARS一役之後,大家都覺得他們做得比香港政府好,又有效率。
 
這次終於親身到新加坡見識見識,有好一些感受:
 
入境卡上的警告
跟台灣一樣,還沒有入境就看到「販毒可以判處死刑」的警告字樣,心裡有點納悶,想起那句揶揄政府什麼都要罰款的示威標語:Singapore is a FINE city(Fine作形容詞時解好,作名詞時解罰款)。
 
滿以為到了新加坡會見到很多警告標語,規例一大堆,但其實不是,沒有想像的多,標語一般也不會寫上罰款。不過地鐵這個例外:
 
樟宜機場
正在慶祝25週年的樟宜機場,贏了香港國際機場成為全球最佳機場*。我一直都在想,它在哪一方面比香港優勝,入境的時候並沒有發覺什麼,但出境時則找到一些端倪。
  • 好的地方
    • 良好的服務──從航空公司的職員到機場的地勤人員都十分親切,讓旅客覺得很舒服。由於新加坡人的英文水平較香港好,跟旅客也較容易溝通。
    • 不同主題的花園──機場是一個城市的大門,也是一個城市的縮影,新加坡有花園城市的美譽,機場就設有數個不同主題的花園,供旅客休憩。
    • 新加坡遊──機場免費提供新加坡遊。
    • 購物樂──跟香港機場一樣,機場裡面的購物商場又大又多選擇。
    • 與地鐵接駁──由於新加坡比香港更小,地鐵可以直接伸延至機場;香港有機場鐵路,也和地鐵相連接,但畢竟要換車,且車費要貴得多。
  • 不好的地方
    • 要走樓梯──我坐的班機是波音777-300,可載幾百人,卻要走樓梯到候機室,再坐穿梭巴士接駁到飛機旁,然後再走樓梯進入機艙,很不方便,難道停機埠不敷用?不得而知。香港機場從踏出交通工具到進入機艙都沒有一級樓梯,方便旅客搬運行李。
花園城市
新加坡有花園城市(Garden City)的美譽,這次終於大開眼界,城市每個角落都可以見到兩三層樓高的大樹,儼如置身在一個又一個悉心經營的花園當中,由於新加坡一年四季都陽光充沛,而大樓不像香港那麼密,樹木都長得很好,又高又綠。輕風一吹,帶來一陣涼快,也帶來一陣樹葉的拍打聲。
  新加坡的空氣也十分清新,這個跟它是平地,路面寬闊有關。香港則因距離大陸的工業區太近,空氣素質一直惡化(香港空氣中八成的污染物來自內地)。

 
 
整潔的市容
  • 街道上都很清潔,鮮有垃圾。反而是海上會漂著一些膠袋,據說是外面漂進來的。
  • 顏色的運用──新加坡很多東西都十分多彩,的士有紅、藍、黃等顏色,路面的地磚有不同的顏色,建築物的外牆、窗戶、門也有不同的顏色。另外,白色又格外的白,可能污染低吧。在陽光之下,各種顏色都顯得格外繽紛奪目。

  • 沒有蒼蠅,真的有點不可思議,那麼熱,食市又那麼多,居然沒有見到蒼蠅!
LED交通燈
LED(發光二極管)有省電和耐用的優點,故此使用LED取代傳統的電燈泡是大趨勢。新加坡就已經全面換上,美國則於今天年內會更換好,香港政府的運輸署現在才在做試驗。
 
地鐵文化
  • 路牌、顯示板等基本都只有英文,原以為會像香港一樣,有中文和英文。友人說在華人聚居的地方會有中文,在印度人聚居的地方會有印度文,雖然這能體現公平,也能顯示政府對各民族的尊重,不過這樣對不會英文的老一代來說,實在有點不公平。幸虧每個站都有編號,每條線都用不同的顏色代表,不會英文也應該勉強會坐。
  • 不論在地底或是地面的月台,都有玻璃幕門隔著列車和人,幕門除了可以確保月台上乘客的安全,也可以節省耗在空調系統的電力。反觀香港地鐵,只願意在地底的月台加幕門,其原因是因為月台設計符合國際標準,無視數次有人跳軌、墜軌的事實。
  • 新加坡人給人的印象是什麼規則都遵守,不過在地鐵裡則見到兩個小小的反例。
  • 電梯旁有一個寫著 ”Please Keep Left” 的告示,要求大家遵守「左站右走」的規則**,好讓趕時間的人可以在右方迅速通過,不過我發覺一般人是左站右站。

     

      說起這個,台北人和日本人是最遵守這個規則的,不論在什麼時段、車站內有多少人,總會留一條「生路」出來。在香港,則是在商業區的人比較遵守。
  • 到站後,應先讓下車的人下車,不過不是很多人遵守,有一次下車外面站了一排人牆,差點給撞回車廂裡。
      香港人和台北人都辦不到,頂多是下車的在中間出,上車的在兩旁進。日本人是做得最好的,你在下車時沒有人會上車,上車的人永遠是站在兩旁,留一條羅馬大道在中間讓你走。
多元文化
新加坡人口四百萬,華人、馬來人、印度人分別佔77%、14%和8%,餘下的1%是其他民族。在街道上舉目都可見到不用的民族,是半個聯合國,大家都相處得很融洽。這樣的背景也促使英語成為共通語言,也令新加坡更容易和國際社會接軌。
  反觀香港,華人佔絕大多數,大家都尊重其他種族的概念很弱,距離真正的國際社會還有一段距離。至於英文,在商業世界裡是以英文為主,但在一般生活裡,除了學校外幾乎沒有什麼機會和需要接觸英文。
 
新加坡英文(Singlish)
新加坡英文的口音蠻重的,例如很多人就發不出th的音,three就變成tree(香港人則唸成free)。有一天跟一班華人燒烤,他們中英文夾著來說話,中英文都有口音,聽起來有點吃力。當然,口音怎麼重也好,一般而言,新加坡人的英文水平都比香港人高,香港人真的要力追,可惜香港政府還要推行母語教學,真是的~。
 
大牌檔
新加坡的大牌檔隨處可見,連Espanade(等於香港的會展中心或文化中心)旁都有一個,已成為新加坡旅遊的賣點之一。另外,它們都有各自的特色,有的設在印度建築裡,有的包羅各民族口味的大成。新加坡的大牌檔都十分乾淨,地上不會濕濕的,也一定有清潔的洗手間。其實大牌檔除了可以為夜生活帶來生氣,也可以為低下層提供就業和創業的機會。
  反觀香港,昔日的大牌檔已經差不多絕種,政府有一大個道理:衛生第一,但,這不是「斬腳趾,避沙蟲」的做法嗎?香港低下階層的生存空間不斷給剝削,也得不到大眾的正視,很可悲。

 
 
 
小結
這次新加坡之行感覺很好,學到很多東西,也有一些啟發。
  觀看台灣和新加坡,不得不反思民主制度的重要性。香港民主派的口號叫得很響亮,「還政於民,直選特首,改善民生」,久而久之,民主制度和民生好像要劃上一個等號。
  其實民主制度只是一個選賢能的方法而已,如政府本身有一班好官員,民主制度其實有其分化和減低效率的缺點。
  另一方面,推行民主制度要成功,需要有高素質的選民,他們要有獨立思考的能力,選出能為整個社會利益賣力的賢能。香港每年跑出來遊行爭取普選的人,可能大部分都是中產或有識之士,但其他人呢?香港究竟有多少像那個「巴士阿叔」的人?香港的大眾關心八卦新聞多於政治新聞的人有多少?
  雖然第一屆行政長官的人選不好,但中央政府已經作出調整,讓民意所歸的曾任權上任,我認為這算是沒有民主中的民主,也是中央政府一大進步。
 
 
 
 
附註:
  1. SkyTrak的調查結果。SkyTrak訪問人數為各調查之最(2006年有720萬人),此調查由2000年開始,連續五年都由香港國際機場拿到金獎。2006年則由一直拿銀獎的新加坡樟宜機場以一千票之差拿了金獎。
  2. 這個方向跟東京一樣。香港、台北、大阪都是「左走右站」。

4 comments

  1. 恰巧逛到你的部落格…
    我當初去新加坡,也是同樣的原因…
    anyway…覺得你的部落格很不錯


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